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  • Barbara Kate Repa

Desaparecido: Qué Hacer Cuando una Persona con Alzheimer se Aleja

Mi amigo Jack dijo que todo sucedió en cinco minutos. Subió a buscar algo en un armario y, cuando volvió a bajar, su esposa se había ido. Carol, de 77 años, había sido diagnosticada con Alzheimer tres años antes, pero los dos parecían sobrellevarlo bastante bien juntos en casa.


Carol, una ávida caminante de toda su vida, solía pasear sola por la manzana a veces. Pero esta vez, esperó con creciente ansiedad mientras ella no regresaba. Después de unos 15 minutos, se subió al automóvil y comenzó a registrar el vecindario. Ahora estaba anocheciendo y las temperaturas de Minnesota se acercaban al punto de congelación. Carol se había ido de casa vistiendo solo un abrigo ligero. Después de conducir durante aproximadamente una hora, Jack vio un automóvil de la policía en su espejo retrovisor, lo detuvo y les contó a los oficiales sobre la difícil situación. Tomaron información y le dijeron que regresara a casa y esperara.


Luego llamó a una hija, que condujo desde su casa a cuatro horas de distancia. Llegó a las 2 a.m., luego movilizó a su círculo de amigos y vecinos locales, alertándolos con mensajes de texto. Para entonces, la policía de varios distritos había visitado a Jack tres veces más, pidiéndole una foto actual y detalles adicionales sobre los hábitos de Carol.


Algunos de los amigos que habían sido convocados hicieron volantes con la foto de Carol y los distribuyeron en comercios locales. Dos mujeres jóvenes vieron uno de esos volantes en una cafetería local y vieron a Carol mientras conducían al trabajo esa mañana y la llevaron a casa. Se había ido 15 horas y la encontraron a unas cinco millas de su casa.


Carol ahora usa un reloj con rastreo GPS y capacidad de comunicación bidireccional; Jack lo recarga diligentemente todas las noches y la ayuda a abrocharlo en su muñeca todas las mañanas.


Aumento de las Preocupaciones sobre la Deambulación


Si bien la historia de Jack y Carol tuvo un final feliz, muchas historias similares no lo tienen. Un número cada vez mayor de cuidadores y médicos dicen que están preocupados por la frecuencia de las personas con Alzheimer que deambulan, y en estos días de patrones de clima cálido y frío más extremos, prevenirlo puede ser una cuestión de vida o muerte.


Según una encuesta reciente de los que cuidan a los miembros de la familia por parte de una agencia de atención a personas mayores en el hogar:

  • Casi la mitad, o el 46%, informó que un ser querido se había extraviado o se había perdido.

  • Casi 20% de ellos había llamado a la policía para ayudar a encontrar a un ser querido perdido, y

  • Actualmente, el 71% está tomando algún tipo de precaución para evitar que su ser querido deambule o se pierda nuevamente.


Cuando un Ser Querido Desaparece


Si conoce o está cuidando a alguien con Alzheimer que parece haberse alejado, tenga en cuenta que el tiempo es esencial. Si no se encuentra dentro de las 24 horas, hasta la mitad de las personas mayores errantes con Alzheimer o alguna otra forma de demencia sufren lesiones graves o la muerte.


Aquellos que deambulan por lo general se encuentran a media milla de su casa o del lugar que dejaron antes de perderse.


Empieza pequeño. Si no puede localizar a la persona, dedique 15 minutos a buscar en el área inmediata. Mire en espacios pequeños como armarios y en lugares favoritos familiares, como un jardín trasero. Consiga la ayuda de tantas personas como pueda.


También busque pistas en su propia memoria. Haga todo lo posible por recordar qué vestía la persona cuando fue vista por última vez y si dio alguna pista sobre un posible destino, como expresar la necesidad de ir a la tienda de comestibles.


Llame al 911. Si 15 minutos de búsqueda pasan sin éxito, llame al 911 e informe que un "adulto vulnerable" que tiene Alzheimer está desaparecido y que le gustaría completar el informe de una persona desaparecida. Si no identifica al adulto como "vulnerable" y deja en claro que tiene un deterioro cognitivo, la policía normalmente demorará el inicio de una búsqueda durante al menos 24 horas.


La mayoría de los estados, en los Estados Unidos, han adoptado el programa Silver Alert o un sistema similar que notifica rápida y sistemáticamente a las agencias de aplicación de la ley, los medios de comunicación y al público sobre personas mayores desaparecidas que tienen discapacidades o impedimentos cognitivos. Asegúrese de comprobar si dicho sistema está en vigor en su localidad.


Envíe alertas. Independientemente de la respuesta local, avise a sus amigos y familiares por su cuenta.


Prevenir el Extravío Futuro


Se recomienda a aquellos que hayan tenido un roce aterrador con el extravío o que simplemente quieran estar preparados para la posibilidad que sigan una serie de pasos.


Ser proactivo. Ser proactivo en este caso significa hacer un plan que incluya aprender las razones subyacentes de lo que puede hacer que una persona en particular se desvíe.


Notifique a sus amigos y familiares. También es importante alertar a los familiares y amigos que es probable que vean o interactúen con la persona con Alzheimer de que tiene tendencia a deambular.


Alerta a las autoridades locales. Debido a que el tiempo es tan importante cuando una persona con Alzheimer se pierde mientras deambula, también es aconsejable ser proactivo al informar al departamento de bomberos local o a la oficina del alguacil que un residente cercano tiene la propensión; la mayoría tiene formularios para tales alertas futuras. Asegúrese de incluir una foto actual en la información y de proporcionar una nueva periódicamente; la apariencia física de las personas que padecen Alzheimer puede cambiar con bastante rapidez.


Asegúrese de que la persona sea identificable. En momentos llenos de angustia, es posible que una persona que se ha alejado no pueda decirles a los demás su nombre. Considere etiquetar la ropa con un nombre y un número de contacto. Si la persona generalmente lleva una licencia de conducir o una tarjeta de identificación estatal, péguele una nota que notifique a las personas que tiene problemas de memoria, e incluya un par de personas para contactar si la persona se encuentra sola y confundida.


Prepara la casa. Debido a que las personas con Alzheimer pueden responder de formas nuevas y diferentes a las señales y obstáculos en su entorno físico, puede ser conveniente realizar algunos cambios, por dentro y por fuera, para ayudar a protegerse contra la deambulación.


En el interior, considere instalar alarmas o alertas que señalen cuando se abre una puerta o ventana. Mueva las cerraduras fuera del nivel de los ojos si la persona suele salir sola de la casa, aunque es importante asegurarse de que la persona pueda salir en caso de emergencia. También considere usar calcomanías en las puertas que ayuden a camuflar las salidas. Algunas personas con Alzheimer, especialmente en las etapas más avanzadas, perciben los colores oscuros como un agujero, por lo que se les puede disuadir de usar una puerta con una alfombra oscura enfrente.


Afuera, asegúrese de que los caminos estén libres de obstáculos y bien iluminados durante las horas de la noche. Y considere instalar una cerca alrededor del perímetro del jardín si es práctico.


Prepare evidencia potencial. Mientras planifica lo mejor, también es aconsejable prepararse para lo peor: la posibilidad de que un ser querido se pierda y requiera una búsqueda. Asegúrese de tener a mano una fotografía muy actual de la persona con Alzheimer; conviértase en un hábito de tomar fotos una vez por semana. También tenga una lista actualizada de los medicamentos que está tomando. Y, por último, guarde una prenda sin lavar que haya usado en una bolsa de plástico, algo esencial en caso de que sea necesario enviar perros sensibles a los olores en una búsqueda.

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